Uso medicinal de las orquídeas

Uso de las orquídeas en la medicina. En la actualidad existen para que un medicamento salga a la comercialización se deben realizar muchos estudios, los beneficios y las contradicciones, que tipo de personas pueden tomarlos y quiénes no.

Cuando se trata de productos derivados de las plantas, hojas, tubérculos, orquídeas no se realizan tantas pruebas, por esta razón es que ha disminuido la utilización de las orquídeas como uso medicinal.

En este artículo vamos a escribir como es que en diferentes culturas y continentes se ha utilizado estas plantas con uso medicinal a lo largo del tiempo.

 

En Asia

No hay duda de que los chinos fueron los primeros en cultivar y describir las orquídeas, es casi seguro que fueron los primeros en describir las orquídeas para uso medicinal.

Las propiedades medicinales de las orquídeas fueron descubiertas por primera vez por los chinos. Emperador Shen Nung, el “padre de la medicina china”, menciona una especie Dendrobium y Striata bletilla en sus escritos médicos en el 28 º siglo antes de Cristo.

Los chinos también fueron los primeros en escribir libros dedicados a las orquídeas. En 1233, Chao Shih-K gráficong escribió Chin Chan Lan P’u y describió 20 especies y cómo cultivarlas.

En 1247, Wang Kuei-hsueh escribió su Tratado sobre orquídeas chinas y describió 37 especies.

Los primeros volúmenes occidentales dedicados a las orquídeas no aparecieron hasta que el Herbarium Amboinense de Georg Eberhard Rumphius (1628-1702) se publicó finalmente en 1741-1755, dos de los 12 volúmenes se dedicaron a las orquídeas.

Los chinos continúan usando orquídeas con fines medicinales hasta hoy, más comúnmente en forma de té medicinal.

 

Shi-Hu

 

Además existen medicamentos conocidos como Shi-Hu basado en Dendrobium, Tian-Ma basado en Gastrodium  y Bai-Ji basado en Bletilla que todavía se producen en la actualidad.

Se cree que el Dendrobium seco posee propiedades medicinales que pueden ayudar a tratar el cáncer, fortalecer el sistema inmunológico y mejorar la vista.

En Japón, cuenta la leyenda que la esposa de un emperador estéril inhaló el embriagador perfume de Cymbidium Ensifolium y tuvo 13 hijos.

Los japoneses llaman a la orquídea Ran y en 1728, Jo-an Matsuoka describió especies de Cymbidium, Neofinetia, Aerides, Dendrobium y Bletilla.

Los samuráis cultivaron Neofinetia Falcata, los comerciantes cultivaron Cymbidium y posiblemente los campesinos cultivaron Bletilla.

El entusiasmo por las orquídeas creció hasta tal punto que las fortunas cambiaron de manos por diferentes orquídeas.

Esto fue incluso peor que la «burbuja» holandesa de los tulipanes, y la interrupción de la economía obligó al emperador a prohibir el cultivo de orquídeas bajo pena de muerte.

 

En Europa

Uso de las orquídeas en la medicina. Según la mitología griega, los sátiros consumían grandes cantidades de orquídeas, como afrodisíaco.

Hacia el siglo I, el médico y farmacólogo griego Dioscórides, sugirió el uso de plantas con fines medicinales por su parecido con partes del cuerpo humano “Doctrina de las firmas”.

Tubérculos de orquídeas terrestres que se asemejan los «testículos» eran adecuados para curar enfermedades masculinas relacionadas con los testículos, como enfermedades venéreas, impotencia, producir progenie masculina, y se utilizaron como afrodisíaco.

Además, si se les daba a los hombres, pseudobulbos enteros y gordos, se suponía que producían progenie masculina, y si los pseudobulbos marchitos se les daban a las mujeres, esto debería producir hijas.

En 1568 William Turner en el primer Herbal inglés dio cuatro usos principales, incluido el tratamiento de la gastritis alcohólica con orquídeas.

Once años después, Williams Langham informó de efectos antipiréticos, anticonsumo y antidiarreicos.

John Parkinson en 1640 todavía pensaba que los pseudobulbos aumentaban la fertilidad en los hombres  y los otomanos extraían ‘Sahlep’ de los pseudobulbos secos.

 

Orchis morio

 

En el este, Salep se hizo (y se hace) principalmente a partir de Orchis morio , pero podría elaborarse en el Reino Unido a partir de Orchis mascula , la orquídea púrpura temprana o de Orchis maculata o Orchis latifolia .

Salep es un tipo de harina que se produce moliendo tubérculos de orchis militaris, orchis mascula y otros tipos de orquídeas con tubérculos ovoides.

Las orquídeas, presumiblemente como Salep, se distribuían en Londres en la época de Oliver Cromwell, antes de la introducción del café, las bebidas calientes de Salep se vendían en los puestos de las calles de Londres.

En la actualidad en  Turquía, las orquídeas se utilizan para hacer una bebida tradicional llamada Salep.

Esta bebida también se consume en Arabia Saudita, Siria e Irán, fue popular durante la época del Imperio Otomano.

Se dice que es eficaz para curar el dolor de garganta, los problemas digestivos, la diarrea y la enfermedad de las encías.

 

En América

Uso de las orquídeas en la medicina. El aceite aromático que emana de las vainas de semillas de Vanilla, es el producto de orquídeas más famoso.

Aparentemente, la palabra ‘vainilla’ se deriva de la palabra española, ‘vainilla’ que a su vez proviene del latín ‘vagina’ o vaina o vaina.

La especie de vainilla más importante es Vanilla Planifolia, introducida en Europa por los españoles en 1510 y que se hizo popular en el Reino Unido cuando el marqués de Blandford la introdujo aquí en 1800.

A diferencia de Salep, la vainilla se puede cultivar, pero la molécula de sabor y aroma ahora se produce sintéticamente.

Los aztecas tenían varios usos para la vainilla, pero hoy en día sus usos medicinales se limitan a aliviar las náuseas y mejorar la ingesta de alimentos en pacientes que reciben quimioterapia.

Como aroma se utiliza  para la enfermedad de Alzheimer, siendo la pérdida del sentido del olfato una manifestación temprana de esta afección.

Aunque se describe como un agente antimicrobiano, no sé si se usa en medicina para este propósito, aunque puede prolongar la vida de los productos alimenticios.

La vainilla Pompona también se utilizó para dar sabor al tabaco en Cuba.

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