Tipo de orquídeas - Brassia

Brassia. Es un género que cuenta con unas 30 especies de orquídeas simpodiales de costumbre epífitas conocida también como Orquídea araña.

Descrito por Robert Brown en 1813. En honor a William Brass, Esq. Un ilustrador botánico que recolectó plantas para Sir Joseph Banks en Guinea y Sudáfrica.

Están muy extendidos en todo México, Centroamérica, las Antillas y Sudamérica. Esta orquídea produce una sola flor blanca o de color blanco verdoso o un racimo de algunas flores.

Este tipo de orquídeas  están ampliamente distribuidas, por lo general son plantas epífitas bastantes vigorosas ,con inflorescencias de flores de pocas a muchas con flores de grandes a muy grandes, blanquecinas a amarillentas y de color marrón claro.

Fisiología de la orquídea

Sus sépalos y pétalos estrechos manchados o manchados de color marrón oscuro y grandes, puntiagudos, prominentes, labio más o menos reflejado.

Las especies comúnmente cultivadas son Brassia arcuigera, Brassia gireoudiana y Brassia verrucosa. Estas orquídeas prefieren condiciones con humedad extrema y mucho calor para ayudarlas a florecer.

Este tipo de orquídeas atraen a las abejas del género Campsomeri y Pepsis para la polinización. La abeja hembra caza arañas y se mimetizan para engañar a la abeja y hacerlas creer que una parte de ellas es una suculenta araña.

Lo que hace la abeja es picar el labio mientras trata de aferrarse a lo que cree ser una araña, tocará el pollinarium y por consecuencia tendrá polen en todo el cuerpo. Cuando la abeja haga lo mismo en otra orquídea de la misma especie la polinización se hará efectiva.

Esta especie de orquídeas se caracteriza por sus pseudobulbos que son muy llamativos y cuentan con un par de dicótomas en el ápice.

Las hojas rodean a la base. La inflorescencia se eleva lateralmente y tiene unas brácteas florales pequeñas y llamativas.

El tallo de la flor se localiza en la base del labelo generalmente consiste en dos lamelas paralelas que pueden tener un diente apical. La forma y color del callo es el mayor signo distintivo entre cada una de las especies.

Su labelo, es suave pero en unas pocas especies tienen verrugas y una superficie áspera irregular, también está libre de la columna y no presenta espuela por detrás. No presentan pie de columna, es corto con 2 lóbulos laterales carnosos, opuestos lateralmente que incluso rodean la base del callo.

La antera es el apéndice de la columna, transporta 2 polinias duros, unidos a un estípite rectangular.

Condiciones de cultivo

Ya que su hábitat natural son las selvas tropicales de los Andes tienen una gran cobertura del dosel del bosque, por lo que sus plantas tienden a requerir solo luz solar parcial. Demasiada luz solar directa causará quemaduras en la punta de la hoja.

Debes regarlas diariamente, nunca permita que se sequen. Necesitan condiciones extremadamente húmedas para prosperar. Reduzca el riego durante la época más fría del año.

Como son epífitas, no necesariamente necesitan un medio en absoluto, simplemente colgando bien o montados en una superficie vertical. Pero también se pueden cultivar en cestas colgantes, en cuyo caso necesitarán un medio que drene bien como el esfagno picado.

La iluminación tiene necesidades similares a las de las orquídeas Cattleya.

Exponerlas a luz natural es totalmente necesaria para el crecimiento de esta orquídea pero debes recordar darles sombra en horas que el sol es más intenso.

Las hojas verdes oscuras son una señal de insuficiencia. Demasiado sol intenso puede hacer que sus hojas se tornen amarillas.

El fertilizante debe ser equilibrado de ½ fuerza, alimente regularmente a la planta y aumente su alimentación si las floraciones de Brassia son insuficientes.

Consejos para el cuidado

Debe estar en un ambiente con una temperatura no menor de 18, ni mayor 24 ˚C. Para mantener al bulbo humedecido se debe sumergir todas las semanas unos 10 minutos en agua tibia y dejar que se filtre después.

Después de la floración se debe cortar la rama vieja por completo cuando Brassia haya terminado de florecer. La rama que ha dado flores no volverá a florecer.

Luego del período de floración ha terminado, requiere varias semanas de descanso, lo que significa que la temperatura deberá mantenerse entre 16 y 18 ° C. Recuerda siempre no colocar la planta en la oscuridad.

Riegue la planta solo una vez cada dos semanas durante un mínimo de ocho semanas. Entonces se desarrollarán uno o más brotes nuevos. Cuando los brotes estén completamente desarrollados, coloque la planta en su habitación nuevamente con temperaturas normales y dé agua cuando sea necesario.

Propagación

Se pueden propagar dividiendo sus pseudobulbos, en la base de la planta, y trasplantándolos en condiciones cálidas y húmedas. El uso de una herramienta esterilizada reducirá las posibilidades de infección de la planta.

Muchos jardineros empaquetan sus nuevos esquejes para sellar la humedad, lo cual es especialmente efectivo en plantas como esta que requieren mucha agua ambiental para crecer.

Replantar

Este tipo de orquídeas es un poco contradictorio sin embargo, si las cultivas en una canasta, no es una mala idea cambiar su medio de vez en cuando.

Levante la planta y reemplace, luego rellene con tierra. Pero las plantas de araña crecen mejor cuando se cuelgan, por lo que replantar realmente no debería ser un problema.

Consejos para el cultivador

Imitar las condiciones tropicales en las que crecen no es fácil, pero es lo que tendrás que hacer si quieres cultivar orquídeas araña.

Si no reciben cantidades significativas de humedad todos los días y se mantienen en un ambiente sombreado y cálido, simplemente no crecerán.

Recuerde también mantenerlos bien aireados, una brisa fresca hará maravillas. Estas son plantas oscuras y bastante raras que solo se encuentran en fuentes especiales o silvestres, por lo que será difícil cultivarlas, pero esa no es razón para que, siempre que pueda imitar las condiciones tropicales, no sean buenos especímenes domésticos.

Variedades

La Brassia de cola o Brassia caudata es el miembro más destacado del género, tanto por sus manchas distintivas como por su amplia distribución.

Una orquídea de esta especie que muestra sus largos sépalos característicos del género es el arco Brassia o Brassia arcuigera, el color de sus flores pueden ser amarillo brillante o naranja, dando resultad una apariencia bastante llamativa.

También existe muchas especies más de este género de orquídea tales como; Brassia allenii, Brassia angustilabia, antherites, Brassia arachnoidea, Brassia arcuigera, aurantiaca, aurorae, bennettiorum, Brassia bidens, boliviensis, caudata, Brassia cauliformis, chloroleuca, cochleata, cyrtopetala, filomenoi, gireoudiana, Brassia helenae, Brassia huebneri, iguapoana, jipijapensis, Brassia josstiana, koehlerorum, Brassia lanceana, Brassia maculata, neglecta, Brassia pascoensis, Brassia peruviana, rhizomatosa, Brassia signata, suavissima, Brassia thyrsodes, Brassia transamazónica, verrucosa, Brassia villosa, wagerneri, Brassia warszewiczii.

Hídricos intergenéricos como; Alexanderara, Bakerara, Banfieldara, Brilliandeara, Degarmoara, Derosaara, Goodaleara, Maclellanara, Odontobrassia, Poeppigara, Ruizara, Sanderara, Schafferara, Shiveara, Solanderara, Wingfieldara.

 

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