Cuidado de las Orquideas

Cuidado de las orquídeas. Estas plantas se caracterizan por la belleza, complejidad y diversidad de sus flores. Son unas de las plantas más exóticas y gran cantidad del mundo vegetal.

Existen aproximadamente 30 000 especies diferentes y unos 200 000 híbridos. Las podemos encontrar desde los trópicos ecuatoriales hasta el Ártico, es decir que existen en casi todos los hábitats.

La razón de esta diversidad radica en la sorprendente capacidad de la orquídea para adaptarse a su entorno dado.

Con tantas variedades de orquídeas diferentes que prosperan en tantas condiciones de cultivo diferentes, es relativamente fácil encontrar una orquídea que se adapte bien a las condiciones que puede proporcionar.

Si eres principiante en el cultivo de orquídeas comienza eligiendo una de las variedades menos exigentes que se adapte al tipo de condiciones de cultivo que puede proporcionar.

Compre la planta más madura que pueda pagar, ya que las plantas jóvenes son mucho más difíciles de complacer, te recomiendo comprar la orquídea en flor, para que sepa lo que está luchando.

Las orquídeas de interior son principalmente epífitas o litofíticas. Por lo que podrás cultivar en recipientes llenos de compostaje de orquídeas abierto y libre de drenaje. A menudo forman raíces aéreas fuera del contenedor.

 

Luz que necesitan las orquídeas

Para un óptimo crecimiento las orquídeas tienen que tener suficiente luz natural o artificial, de lo contrario estas crecerá de manera descontrolada pero sin flores, solo será tallo y hojas.

Para obtener un mejor crecimiento deben recibir de 12 a 14 horas de luz cada día, durante todo el año.

En un ambiente tropical, la duración e intensidad de la luz natural no varía como lo hace en climas templados.

Por esta razón, es posible que deba mover sus orquídeas y complementarlas con luz artificial para mantenerlas felices durante los meses de invierno.

Las orquídeas cultivadas con suficiente luz tendrán un follaje más claro de color amarillo verdoso y fuertes crecimientos verticales.

Lo recomendado es colocar las orquídeas cerca a las ventanas para que puedan absorber la mayor cantidad de luz en el día, en caso los rayos sean muy fuertes, puedes valerte de persianas para que difumine los rayos.

Si en tu hogar no encuentras un ambienta apropiado para que las orquídeas capten la luz, puedes hacerlo sin problema con luces artificiales.

Para esto, deben colocarse a las orquídeas a no más de 16 cm de distancia de un conjunto de bombillas fluorescentes de 1.20 m.

Las nuevas bombillas de espectro completo son probablemente la mejor opción general.

Algunas orquídeas con requisitos de luz muy altos como Vandas y Cymbidiums, pueden necesitar iluminación de descarga de alta intensidad para florecer.

 

Temperatura que necesitan las orquídeas

A las orquídeas les gusta una variedad de temperaturas, así que elija la mejor posición en la casa para satisfacer las necesidades de la orquídea particular que está cultivando.

En general la temperatura ideal diurna es de 24°C y la nocturna es de 13°C a 16°C para evitar temperaturas extremas es mejor no colocarlo cerca al aire acondicionado, ventilador o calefacción.

Existen orquídeas de crecimiento fresco como; Brassia, Cymbidium, Dendrobium, Lusidia y Oncidium que necesitan una temperatura mínima de noche de invierno de 10 ° C.

El ambiente ideal para estas plantas son lugares porches con calefacción  o una habitación sin calefacción.

Si se cultiva en un ambiente más cálido, su floración a menudo se reduce. Se pueden colocar al aire libre en verano en una posición sombreada.

También podemos encontrar orquídeas de temperatura media como; Cattleya, Miltoniopsis y Paphiopedilum que prefieren una temperatura mínima de 13°C.

Las orquídeas de crecimiento cálido como, la Phalaenopsis, disfrutan de las habitaciones en interiores durante todo el año, con un requisito de temperatura mínima de 18 ° C.

Humedad y ventilación de las orquídeas

Para un crecimiento óptimo de la orquídea, la humedad durante el dia no debe ser menor del 70% y por la noche de 30%.

Las orquídeas monopodiales como Vanda, Phalaenopsis requieren alta humedad, mientras que las de tipo simbólico, como Cattleya, Laelia o aquellas con hojas coriáceas, necesitan menos humedad.

La humedad atmosférica aumentará si pequeños tanques o piscinas de lirios se encuentran cerca de las orquídeas o si el espacio del piso está cubierto de arena, tierra, ceniza, etc.

Debes recordar que las orquídeas crecen mejor en un ambiente con alto % de humedad pero si el medio para macetas esta siempre húmedo, es muy probable que las raíces se pudran.

La mayoría de las orquídeas tropicales prefieren niveles de humedad del 60 al 80 por ciento.

Riéguelos aproximadamente una vez a la semana, idealmente con agua tibia de lluvia. Riegue desde arriba y vierta el agua que se acumula en el plato debajo de la olla.

Alternativamente, sumerja el recipiente en una bandeja de agua y permita que drene completamente.

A las orquídeas les gusta mucho aire fresco, tanto alrededor de las raíces (para plantas montadas) como de hojas. Pero un mayor flujo de aire tiende a secarlos más rápido, por lo que deberá aumentar el riego.

Riego y pulverización de las orquídeas

Como el medio para macetas normalmente es muy ligero y poroso, esto ayuda a que drene mucho mejor, es muy importante el riego.

La humedad atmosférica influye en que tanto tenemos que regara  nuestra orquídea, si es que es relativamente alta entonces el riego será bajo y si es baja el riego también será frecuente.

Las plantas en macetas no deben ser regadas diariamente, a medida que emerge una nueva raíz y comienza el crecimiento de un nuevo pseudobulbo necesitará mayor riego para su floración.

La pulverización fina de agua también es muy beneficiosa para las plantas durante el período de crecimiento o en días cálidos y secos.

El agua alcalina es perjudicial para las orquídeas y se debe usar agua ligeramente ácida o con un pH de hasta 7.

Tenemos que evitar el riego excesivo para que las plantas no se pudran, lo que hará que la planta se quede sin medio para nutrirse y se marchitarán.

El consejo clásico es regar el día antes de que la planta se seque. Si tiene que dejar que la planta se seque para saber cuánto pesa una planta seca, no matará la planta y lo convertirá en un mejor cultivador.

Otra medida es usar el truco del lápiz (la punta de un lápiz afilado, cuando se inserta en el medio, se oscurecerá con humedad si la planta tiene suficiente agua).

Riega tu orquídea temprano en la mañana. Esto asegura la evaporación completa del agua en el follaje, así como en la corona al anochecer.

Si su casa es muy cálida o tiene poca humedad, lo más probable es que necesite regar con más frecuencia. El mejor lugar para regar su planta es en el fregadero de la cocina.

Use agua tibia (no use agua ablandada o destilada con sal) y riegue su planta durante aproximadamente 15 segundos y asegúrese de humedecer completamente los medios.

Luego permita que la planta drene durante unos 15 minutos. Puede parecer seco pero ha tenido suficiente agua.

Después de regar las plantas, deben colocarse de modo que las macetas no se mantengan en el agua.

A algunas personas les gusta colocar las macetas en «bandejas de humedad» o en bandejas o platillos de grava o guijarros y agua. La maceta se coloca sobre los guijarros sobre la línea de flotación.

 

Fertilizante para las orquídeas

Los medios de cultivo de orquídeas proporcionan muy pocos nutrientes, por lo que las orquídeas deben fertilizarse para mantener un crecimiento saludable.

Muchas de las especies de orquídeas reaccionan de mejor manera a los fertilizantes en forma líquida.

Lo ideal es una alimentación equilibrada de nitrógeno, fosfato y potasa en la proporción de 10:12:10 y una cantidad muy pequeña de magnesio, calcio, manganeso, hierro, boro y zinc son muy efectivos en una gran cantidad de especies e híbridos.

Para plantas maduras y florecientes, se rocían dos cucharadas de los fertilizantes anteriores mezclados en 10 litros de agua una vez por semana, mientras que se usa una solución más diluida en las plántulas.

Las hojas y los medios de enraizamiento se deben rociar a fondo con la solución de fertilizante.

El fertilizante solo debe aplicarse cuando las plantas están en crecimiento activo. Esto significa que la mayoría de las orquídeas no deben ser fertilizadas en pleno invierno, o justo después de haber sido replantadas.

 

Floración de las orquídeas

El inicio de la espiga de la flor se lleva a cabo a mediados o fines del verano, cuando las plantas requieren buena luz y una clara caída entre las temperaturas diurnas y nocturnas.

Colocar las plantas afuera ayuda a proporcionar tales condiciones.

Para evitar la caída de brotes, mantenga la temperatura por debajo de 15 ° C durante el desarrollo de la espiga de la flor.

Espere hasta que las flores se hayan abierto antes de mover la planta a un ambiente más cálido para fines de exhibición.

 

Trasplante de las orquídeas 

Generalmente a las orquídeas no se les debe molestar muy a menudo porque suele estresarse con facilidad.

Lo que te recomiendo es que lo hagas anualmente o cada vez que tu orquídea lo necesite. Si tu medio para maceta se ha descompuesto, si las raíces se están saliendo de la maceta o si ves algún nuevo crecimiento esta desequilibrando tu planta.

Puedes plantar a tus orquídeas en macetas de plástico esto ayudara a hacer relativamente más fácil el trasplante.

Replantar su orquídea no tiene por qué ser una tarea desalentadora y puede ayudar a garantizar que crezca de manera saludable y que florezca bien.

Aquí en orquidea.info te damos unos sencillos pasos para que puedas trasplantar tu orquídea de la mejor manera.

  1. Retire la planta de su maceta, si ha formado un grupo grande de pseudobulbos, divídalos cortando el centro del grupo y el cepellón con un viejo cuchillo de pan.

Las piezas deben contener no menos de 5 pseudobulbos, de lo contrario la floración se verá afectada.

  1. Trabaja en el cepellón con los dedos, desenreda las raíces y elimina todo el compost viejo.
  1. Corte las raíces enfermas o muertas con tijeras o tijeras de podar esterilizadas. Estos son de aspecto marrón, blando, arrugado o hueco.
  1. Acorte las raíces sanas restantes deben ser blancas y firmes, de vuelta a alrededor de 15-20 cm.
  1. Elija una maceta que tenga espacio suficiente para dos años de crecimiento (aproximadamente 10 cm de diámetro extra).
  1. Siempre use un compost de orquídeas patentado al trasplantar.
  1. Sostenga la planta en el nivel correcto en la maceta y complete los espacios alrededor de las raíces con compost fresco, reafirmándolo suavemente a medida que avanza y asegurándose de que el compost se presione firmemente alrededor del perímetro de la maceta.
  1. Cuando la planta se levanta por su tallo u hojas, la maceta y el compost se levanta con él y no se cae.
  1. Como paso final riegue a la planta, asegurando que todo el cepellón esté humedecido. Drene la planta a fondo y no permita que se asiente en el agua.

 

Propagación de las orquídeas

Existen 6 técnicas principales que utilizan los expertos para propagar orquídea, las cuales son: División, keiki, bulbos de espalda, esquejes aéreos, cultivos de tejido.

 

División

Significa dividir la planta en dos o más partes, cada una con al menos un nuevo brote, estos producirá una planta completamente desarrollada en su mayoría con flores que es capaz de florecer la siguiente temporada.

Este es uno de los métodos más simples para producir más plantas de la misma variedad o especie.

Una vez que la planta de orquídea madura ha crecido y florecido durante varios años, es demasiado grande para el tamaño de la maceta.

Puede trasplantar la planta a una maceta de mayor tamaño o puede dividir la planta.

Si la planta tiene solo una derivación (es decir, un nuevo crecimiento), se puede dividir cortando la planta en grupos de tres o cuatro pseudobulbos.

El grupo frontal con el pseudobulbo de plomo se conocería como una «división». El otro grupo o grupos de pseudobulbos sin ningún cable activo se denominarían bombillas traseras.

Si una planta tiene varios plomos, se puede dividir de tal manera que haya una o más divisiones y uno o más bulbos posteriores.

Quiere decir que una división es un grupo de pseudobulbos que contiene un plomo activo o un nuevo crecimiento después de que la planta se rompe.

Mientras que los bulbos traseros son un grupo de viejos pseudobulbos que no tienen plomo activo, pero en los cuales hay uno o más «ojos» inactivos que pueden verse forzados a un crecimiento activo.

La división de plantas se realiza mejor a principios de la primavera, justo cuando comienza un nuevo crecimiento, esto asegurará que cada división tenga una temporada de crecimiento completa para establecerse y que pueda florecer la temporada siguiente.

 

Keiki

Lo primero que tienes que hacer es identificar un keiki que crece en su orquídea, solo se requieren unos pocos pasos simples para replantar su nueva orquídea bebé con éxito.

Recuerda que si quitas el keiki demasiado pronto es muy probable que tu orquídea no se desarrolle, por esta razón es que te recomiendo revisar bien las raíces antes de cortarlas.

Otro punto en tener en cuenta es que las keikis de orquídeas requieren al  menos 3 hojas y raíces de color verde oscuro de 5 a 7 cm de largo.

Una vez que haya establecido que su keiki es del tamaño correcto, puede quitarlo con cuidado con una cuchilla esterilizada afilada.

Desea hacer el corte en la base de la plántula y recuerde usar un fungicida en el corte hecho a su orquídea madre para proteger la planta de infecciones.

Tenga cuidado de no exponer su nueva planta a demasiada luz solar directa inmediatamente después del trasplante.

Una vez que el keiki muestra signos de crecimiento, puede comenzar a aumentar gradualmente la cantidad de luz que recibe.

Con el cuidado adecuado, su keiki debería florecer entre los 2 y 3 años de edad. Sin embargo, puede tener suerte y experimentar la floración después de solo un año.

Si bien los keikis de orquídeas son emocionantes, también pueden ser una señal de que su planta está sometida a mucho estrés.

A veces, una orquídea pospondrá un keiki como una forma de continuar su legado si teme que la muerte esté en el futuro.

 

Bulbos de espalda

En algunos casos los bulbos de espalda tienen un crecimiento activo, en cuyo caso pueden trasplantarse y tratarse de manera similar a una división.

Sin embargo, si no poseen un «ojo» activo, pueden colocarse en una maceta pequeña, asegurándose de que los «ojos» estén por encima del sustrato.

Los bulbos traseros en macetas se pueden colocar en el rincón más pobre del invernadero.

Recuerda que los bulbos y las hojas deben rociarse con frecuencia pero no las ahogues con agua.

Tienes que tener un poco de paciencia para que veas florecer a tu orquídea, ya que en algunos casos, los «ojos» comenzarán a romperse en unas pocas semanas y en otros, pueden permanecer inactivos durante dos años y después florecen.

Mientras la hoja y el bulbo sean verdes, hay esperanza de que se desarrollen eventualmente.

Otra forma de manejar los bulbos traseros es llenar macetas de no menos de 1 m con musgo sphagnum y colocar los bulbos traseros sobre el musgo vivo.

Mantenga las plantas en una atmósfera bastante húmeda y pronto se desarrollarán los «ojos».

También puedes salvar las bombillas traseras, tomando un piso o bandeja de madera y revestirlo con una capa de sphagnummoss, apilar las bombillas traseras en el piso, mantenerlas en una sección cálida y húmeda del invernadero.

Rocíe los bulbos, las hojas todos los días y observe cuidadosamente los bulbos traseros. Tan pronto como uno se pone en marcha, debe colocarse en macetas.

Cualquier bulbo que se encuentre desarrollando podredumbre húmeda debe eliminarse de inmediato y destruirse.

Esquejes aéreos

Algunos tipos de orquídeas, como los Dendrobium, desarrollarán vástagos a lo largo del tallo. Son plantas pequeñas pero individuales.

Los cortes aéreos son muy comunes en muchos Dendrobiums de caña como Nobile.

Si se colocan en condiciones de cultivo estresantes, algunos Dendrobiums, en lugar de desarrollar botones florales, producirán plantas pequeñas en su lugar.

Se puede permitir que estos crezcan hasta la madurez y luego se corten cuidadosamente de la planta madre.

Los esquejes aéreos son muy fáciles de tomar ya que la planta está casi completamente desarrollada antes de ser eliminada de la planta madre.

Dado que este tipo de propagación no implica fertilización, la nueva planta será la misma que su madre.

 

Cultivo de tejidos

El cultivo de tejidos se realiza en condiciones de laboratorio, ya que se requiere una limpieza y esterilidad extremas, de lo contrario todos los intentos fallarán.

Este es un método de propagación muy hábil y científico. Se trata de que el nuevo brote crezca constantemente en un líquido especial rico en nutrientes hasta que la masa celular sea lo suficientemente grande como para dividirse en pequeñas secciones.

Luego, se convierte en plantas o se repite el proceso para producir aún más tejido para crecer.

Este método se utiliza a menudo para producir en masa un híbrido específico con fines comerciales.

El cultivo de tejidos no es realmente adecuado para intentarlo en casa ya que la esterilidad generalmente no se puede lograr.

 

Medio para macetas

Las raíces saludables son absolutamente esenciales para las orquídeas. Sin un sustrato propicio para el establecimiento, crecimiento y funcionamiento de las raíces, una orquídea no puede absorber los nutrientes y el agua que necesita.

Tienes que tener cuidado cuáles son las propiedades de tu medio para macetas, que por lo menos ofrezcan una base a la que las raíces pueden adherirse y que permita la aireación necesaria para su correcto funcionamiento.

El medio de cultivo más comúnmente utilizado para las orquídeas es una mezcla de materiales orgánicos y frecuentemente sintéticos.

Con la inevitable escasez y alto precio de la osmunda vino la experimentación, eventual uso de otras alternativas más disponibles, principalmente corteza de abeto, en menor medida, helecho arborescente.

Estos se utilizan ocasionalmente como el único ingrediente de un medio para macetas, pero más comúnmente se mezclan con otros materiales: turba, perlita, etc.

 

Plagas y enfermedades

Las enfermedades fúngicas en las orquídeas varían desde meramente cosméticas hasta potencialmente fatales.

Afortunadamente, existen tratamientos disponibles para controlar la mayoría de las infecciones por hongos y muchos tratamientos no requieren el uso de productos químicos.

Si usa un químico, recuerde seguir siempre las instrucciones de la etiqueta.

Con casi todos los problemas de hongos con las orquídeas, la mejor manera de prevenir enfermedades es practicar un buen cultivo de orquídeas y el mantenimiento de las plantas.

 

Antracnosis y Phytophthora

Llamada podredumbre negra o mancha negra son enfermedades fúngicas comunes que afectan a las orquídeas.

La Antracnosis generalmente se presenta cuando las hojas se vuelven negras desde las puntas hacia la base.

La Phytophthora a menudo se muestra como lesiones oscuras en las hojas que crecen y se extienden hacia las raíces.

Se puede combatir ambas afecciones con bicarbonato de sodio mezclado a razón de 4 cucharaditas por galón de agua. Aplica la solución en las áreas afectadas cada dos semanas. Si eso no funciona, pruebe el fungicida de cobre.

Botrytis y Algas Foliares

Botrytis aparece como pequeñas manchas oscuras en la flor. A medida que el problema empeora, las manchas se agrandan y pueden presentar bordes rosados.

Las algas de las hojas no son hongos, pero pueden provocar enfermedades fúngicas, deben controlarse.

Botrytis se puede tratar con una solución de bicarbonato de sodio y aceite hortícola o jabón insecticida.

Muchos profesionales utilizan productos con etil bencil amonio como aerosoles preventivos. Aplique el tratamiento cada siete a 10 días, diluido a un tercio o la mitad de la concentración sugerida del producto o según las instrucciones del producto.

Raíz podrida

La pudrición de la raíz generalmente aparece primero en las raíces y se propaga a los rizomas, lo que finalmente hace que las hojas se vuelvan amarillas y arrugadas.

Puede controlarse con la bacteria beneficiosa Streptomyces griseoviridis.

Mosquitos de los hongos

Los mosquitos de los hongos se encuentran comúnmente entre las orquídeas, en los hogares y en los invernaderos comerciales.

No propagan ni promueven el crecimiento de hongos, pero se alimentan de hongos; por lo tanto, su presencia en sus orquídeas indica el crecimiento de hongos, generalmente en el suelo u otros medios de crecimiento de las plantas.

 Los mosquitos del hongo tienen un ciclo de vida de cuatro etapas: huevo, larva, pupa, adulto.

Los insectos adultos ponen sus huevos en el medio vegetal.

Estos eclosionan como larvas o gusanos, que se alimentan del hongo. Las larvas se convierten en pupas en aproximadamente dos semanas y luego se convierten en volantes adultos en unos pocos días.

Las larvas hacen la mayor parte de la alimentación y se alimentan principalmente de hongos cuando están disponibles. Pero también pueden comer plántulas, hojas que tocan el suelo o la superficie del medio o raíces en descomposición.

Los mosquitos de los hongos se pueden controlar con BT (Bacillus thruingiensis israelensis), que se encuentra en productos como Gnatrol. 3 BT es una bacteria natural que las larvas de mosquito comen durante la etapa de alimentación.

Plaga de pétalos

El tizón de los pétalos generalmente no es fatal para las plantas, pero comúnmente arruina el aspecto de las flores afectadas.

Las manchas rosadas, bronceadas o grises en las flores son signos seguros de la plaga de pétalos.

Debido a que este hongo prospera en condiciones de humedad y frío, el mejor remedio es mantener la planta limpia y proporcionar flujo de aire para ayudar a controlar la humedad.

 

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