Características de las orquídeas

Características morfológicas

características de las orquídeas. Las características morfológicas principales que distinguen a las orquídeas como grupo se encuentran en la flor.

En el fondo de la flor está el tallo que la sostiene, llamado pedicelo, en la parte de arriba y en la base de la misma flor hay una espiral de órganos verdes con forma de hoja llamados sépalos. Arriba y abajo del sépalo hay una segunda espiral de pétalos de colores que se llama perianto (parte reproductiva de la planta porque atrae polinizadores).

En el interior también de forma espiral están las partes sexuales de la flor, los estambres productores del polen (cada uno consiste en una antena con un filamento delgado y largo).

En el centro de la flor se encuentra el pistilo femenino, que consiste en un agrandamiento del ovario de la flor.

 

Sépalos y los pétalos

Los sépalos y los pétalos suelen ser similares, llenos de colores y en grupos de tres. Un pétalo sirve como pista de aterrizaje para el polinizador. Como son diferentes entre sí conservan su identificación por separado. El pétalo opuesto al estambre fértil se llama labio.
Las proporciones sexuales de la flor de la orquídea son diferentes al resto de flores. Los filamentos, las antenas, el estilo y el estigma se reducen en número y generalmente se fusionan en una sola estructura que se llama columna, siendo una de las diferencias características entre la familia de las orquídeas y otras monocotiledóneas avanzadas es que el estambre o estambres fértiles están en un lado de la flor opuesto al labio. Esto hace que la flor sea bilateralmente simétrica.

El labio

El labio de la orquídea está orientado hacia arriba, el pedicelo o el ovario se retuerce para que el labio esté generalmente orientado hacia abajo cuando se abre la flor, un proceso llamado resupinación.
En la orquídea, el ovario está compuesto por tres carpelos fusionados, de tal modo que pueda ser observado desde el exterior.La vaina de semillas maduras se abren por la mitad entre las líneas de unión. Los óvulos están dispuestos a lo largo de las crestas dentro del ovario y no se desarrollan hasta algún tiempo después de que la flor ha sido polinizada.

La diversidad de los nectarios, incluidos los tipos extraflorales que secretan néctar en el exterior de los brotes o inflorescencia (racimo de flores) mientras la flor se está desarrollando. Los más comunes son nectarios poco profundos en forma de copa en la base del labio. En algunos nectarios se encuentran en espuelas largas que se desarrollan a partir de los sépalos. Se conocen nectarios en los lóbulos laterales de los labios, y es común la secreción general de néctar a lo largo del surco central del labio.

La antera

La antera de la orquídea es una estructura en forma de capa en el vértice de la columna. La antera de algunas de las orquídeas más primitivas es superficialmente similar a la de un lirio o una amarilis. Los granos de polen generalmente están unidos por hilos de una sustancia transparente y pegajosa (viscin) en masas llamadas pollinia Existen dos tipos básicos de pollinia: uno tiene paquetes suaves y harinosos unidos a un núcleo de visina por hilos de visina y se llamasectil el otro tipo abarca desde polinias suaves y harinosas, pasando por masas más compactas, hasta polinias duras parecidas a ceras; estos últimos suelen tener un poco de polen harinoso con hebras de viscina que unen la pollinia entre sí o con un viscidio. Esta porción del polinio se llama caudícula.

Las semillas

características de las orquídeas. son extremadamente pequeñas, conteniendo un embrión indiferenciado que carece de endospermo. Una sola vaina de semillas produce una gran cantidad de semillas pequeñas, puede llegar a medir 5 milímetros y su peso varía entre 1 a 22 microgramos, son ideales para la dispersión por el viento.

Las semillas de orquídeas necesitan la presencia de un hongo (micorriza) para germinar y crecer en la naturaleza. Aparentemente, el hongo penetra en la semilla y contribuye al crecimiento de la plántula al producir o suministrar algunos de los nutrientes necesarios para el crecimiento. Todavía no se ha establecido firmemente si el hongo es necesario o no para el crecimiento continuo de la planta madura, pero parece probable que la presencia del hongo ayuda a la absorción de nutrientes y evita la lixiviación de nutrientes del material de la raíz de especies epifitas En algunos casos, es necesaria la presencia de una especie específica de hongo, mientras que en otros casos varios hongos pueden tener la capacidad de participar en el proceso.

Las hojas de las orquídeas son simples, no presentan divisiones y tienen márgenes enteros, las plantas que crecen en lugares calurosas son cilíndricas para evitar la deshidratación de la misma.

 

El tallo

En el tallo, existen tres tipos de tallos (cilíndricos, pseudobulbos y cornos). Los tallos cilíndricos son alargados y erectos muy semejantes a los carrizos. Los tallos pseudobulbos son aéreos, engrosados comprimidos y abultados, pueden ser grandes y en forma de papa. Los tallos cornos son subterráneos, semiesférico sirve para almacenar reserva de agua y nutrientes.

El tamaño de las orquídeas es muy variado, hay especies muy pequeñas de tan solo centímetros de altura como plantas tipo enredaderas de hasta 15 metros como la vainilla.

Tipo de crecimiento, estas plantas crecen de manera monopodial y simpodial. Se llama de la primera manera porque crecen a partir desde un solo punto focal, es decir que carecen de bulbos y rizomas. En cambio los de crecimiento simpodial crecen de manera dispersa, en donde un brote terminal muere nace una orquídea.

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